Academia de Ciencias Luventicus

ESPARTA

Datos geográficos:

  • Estaba ubicada en el valle de Eurotas, entre altas montañas, a unos 32 kilómetros del mar, en las laderas del monte Taigeto.

  • Abarcaba varias colinas bajas en su basta extensión.

  • Los montes que la rodeaban constituían una defensa natural.

Datos históricos:

  • También recibía el nombre de Lacedemonia.

  • Los habitantes de la ciudad se dividían en clases bien definidas: los iliotas (esclavos) realizaban el trabajo agrícola; los periecos (hombres libres sin derechos políticos) se encargaban del comercio; los ciudadanos ("espartanos" o "iguales", hombres libres con derechos políticos) se encargaban del gobierno y del ejército. Estos últimos descendían de los invasores dorios del siglo XI a.C.

  • Su gran teatro nuevo sólo fue superado en capacidad por el de Megalópolis.

  • El santuario de Artemisa Ortia, situado a orillas del río Eurotas, fue construido en el siglo X a.C. Allí se azotaba a los niños de la ciudad como parte de la celebración de los ritos debidos a la diosa.

  • Otro templo importante, aunque posterior, era el de Atenea Calcieco, ubicado también junto al río Eurotas pero hacia el oeste de la acrópolis.

  • En el siglo VII a.C. comenzaron a expandir su dominio conquistando, en primer lugar, la ciudad de Mesenia, ubicada el suroeste de Esparta.

  • El carácter propio de los espartanos, recio y austero, parece haberse formado especialmente a partir del siglo VI a.C. En ese tiempo comenzó a educarse militarmente a los niños y las niñas a partir de los siete años de edad. Entre los veinte y los treinta años de edad la vida transcurría en los cuarteles y hasta los sesenta comían en el comedor público.

  • El talante del soldado espartano se expuso trágica y heróicamente durante las Guerras Médicas, cuando corría el año 480 a.C. En el desfiladero de las Termópilas murió el rey de Esparta, Leónidas I, junto a sus 1400 hombres (incluyendo trescientos espartanos), buscando impedir el avance de las tropas persas, mucho más numerosas.

  • Esparta se enfrentó a Atenas en la Guerra del Peloponeso (431-404 a.C.), de la que salió victoriosa.

  • La hegemonía lograda por Esparta luego del triunfo sobre Atenas no duró mucho. El general Epaminondas de Tebas derrotó a los espartanos en el año 371 a.C. y Esparta volvió a ejercer su dominio tan sólo sobre sus propios territorios históricos.

  • El rey visigodo Alarico I destruyó la ciudad en el año 396 de nuestra era.

Ciudadanos ilustres:

  • Leónidas I, rey de Esparta, murió junto a sus hombres en el paso de las Termópilas, defendiendo a Grecia de la invasión persa.

  • Menelao, según relata la Homero, era el rey de Esparta y el esposo de Helena con cuyo rapto comienza la Guerra de Troya.

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